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Entierros verdes: entrando suavemente en la buena tierra

Entierros verdes: entrando suavemente en la buena tierra


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FOTO: iStock / Thinkstock

Una vez que haya fallecido, ¿cómo será su huella de carbono? Si sientes una sensación de desesperanza al pensarlo, no es demasiado tarde para dejar un legado de curación de la tierra. De hecho, algunos de nosotros podemos tratar mejor a la tierra después de que nos hayamos ido. Los entierros verdes están ganando terreno en la industria del cuidado de la muerte, literalmente. Porciones de cementerios existentes y áreas naturales enteras están celebrando respetuosamente la vida que nuestro cuerpo físico puede soportar al eliminar productos tóxicos y fomentar el paisajismo nativo. Las razones de un entierro verde involucran decisiones prácticas, financieras, ambientales y profundamente personales.

Razones prácticas y financieras para los entierros verdes

Lo crea o no, no hay nada ilegal en enterrar un cuerpo bajo tierra sin un ataúd. Los entierros verdes se definen por lo que hacen y lo que no permiten. Sí permiten colocar un cuerpo directamente en el suelo, envuelto en una tela o en un ataúd elaborado con materiales biodegradables, como mimbre o pino. La elección de un contenedor simple y natural puede ahorrar un promedio de $ 2,000 y no afecta el costo del entierro en sí. No usan:


  • fluidos de embalsamamiento
  • bóvedas de hormigón
  • ataúdes hechos de metales pesados ​​o materiales no naturales

A continuación, se muestra un desglose de cómo optar por un entierro verde puede aliviar su carga financiera y ambiental:

Embalsamamiento anterior

Según la Funeral Consumers Alliance, ningún estado exige legalmente el embalsamamiento, que es el proceso químico de preservar la apariencia del cuerpo con formaldehído, metanol, etanol y otros solventes, para que luzca presentable durante unos días. El embalsamamiento retrasa temporalmente lo inevitable y cuesta alrededor de $ 500 a $ 800, con $ 200 a $ 300 adicionales para cosméticos y peluquería. El embalsamamiento es común en los EE. UU. Y Canadá, pero es poco común en otros países. La elección de no embalsamar no afectará la salud pública.

Optar por no recibir bóvedas de hormigón

Las bóvedas o revestimientos de tumbas son básicamente ataúdes de alta resistencia para el ataúd, que algunos cementerios requieren para que sus terrenos se mantengan nivelados. Por lo general, están hechos de concreto, acero, bronce o plástico compuesto, están construidos para durar 100 años o más y cuestan alrededor de $ 1,000.

Consideraciones sobre la cremación

Si bien la cremación puede parecer una opción obvia porque no ocupa la tierra y usa menos recursos, tiene sus inconvenientes. Los crematorios queman combustibles fósiles y producen emisiones nocivas, como monóxido de carbono y mercurio. Si bien la cremación puede parecer una opción obvia porque no ocupa la tierra y utiliza menos recursos, tiene sus inconvenientes. Los crematorios queman combustibles fósiles y producen emisiones nocivas, como monóxido de carbono y mercurio.

Opciones más sostenibles para cementerios

Incluso el costo de las flores puede contribuir a un futuro más sostenible. En lugar de (o además) un gran ramo de rosas y claveles que se marchitan en una semana, si los equipos de jardinería lo aprueban, los seres queridos pueden invertir en plantar plantas perennes que florecerán todos los años.

La Asociación de Entierros Naturales de Canadá señala, “Lo que hace que un entierro natural sea diferente desde una perspectiva financiera, es que los costos están mejor asignados, con dinero que continúa con el legado de los fallecidos al proteger los espacios verdes en lugar del margen sobre costosos , materiales y procedimientos innecesarios ".

Soluciones ambientales para funerales

Con todas estas costosas medidas en la lista de verificación estándar de un funeral, hacemos todo lo posible para evitar que el cuerpo humano se mezcle con la tierra. Mientras tanto, los cementerios se están quedando sin espacio y las toxinas se filtran al suelo y al agua subterránea a medida que las bóvedas, los ataúdes y los cuerpos embalsamados se descomponen.

Aquellos que están considerando una alternativa ambientalmente consciente tienen un amplio espectro para elegir. Un excelente punto de partida es consultar el Green Burial Council, que proporciona un sistema para calificar las funerarias, cementerios y productos según su impacto ambiental. Va desde simplemente permitir un sudario en lugar de un ataúd hasta plantar y mantener un ecosistema nativo de manera indefinida. Las instalaciones mejor calificadas superan a la mayoría de los parques de la ciudad en administración ambiental.

Un cementerio designado como "natural" debe:

  • realizar una evaluación ecológica de su sitio
  • Implementar un sistema integrado de manejo de control de plagas, utilizando pesticidas químicos solo como último recurso.
  • utilizar técnicas de excavación que minimicen el impacto en el suelo y la biodiversidad vegetal

Un cementerio designado como "conservación" debe:

  • cumplir con todos los requisitos naturales
  • establecer protección a más largo plazo a través de una agencia gubernamental u organización de conservación sin fines de lucro

Mientras que en otros países los entierros verdes no son nada nuevo, el primer cementerio verde en los EE. UU., Ramsey Creek Preserve en Carolina del Sur, abrió hace menos de 20 años. Desde entonces, la lista de proveedores que aceptan entierros naturales ha aumentado a más de 340 en América del Norte. El Green Burial Council puede ayudarlo a localizar un proveedor de servicios o un producto cerca de usted.

Los productos químicos en nuestros cementerios

¿Es posible que hayamos estado protegiendo el suelo y el agua subterránea de los cócteles químicos de nuestro cuerpo? Considere los rastros persistentes de medicamentos recetados, metales pesados, pesticidas, conservantes y más, e imagine un cementerio completo lleno de estos, agregando más con cada entierro. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que hay 265 sustancias químicas ambientales que residen en nuestros cuerpos.

Si estás convencido de que un cuerpo tiene un propósito más elevado que el de contaminar, entonces quizás quieras escuchar lo que el artista Jae Rhim Lee tiene que decir. Ella diseña y vende trajes que incuban hongos, que descompondrán y “limpiarán” las toxinas de los cuerpos, llamado Infinity Burial. En su charla TED de julio de 2011, profundiza más en el proceso de reproducción de hongos y modela un prototipo de su Mushroom Death Suit, que alberga esporas de hongos que harán lo que es natural: proliferar, esparcir, consumir y procesar material orgánico en descomposición.

“Aceptar la muerte significa aceptar que somos seres físicos que estamos íntimamente conectados con el medio ambiente, como lo confirma la investigación sobre las toxinas ambientales”, dice Lee en su presentación. “Y dice el refrán, venimos del polvo y volveremos al polvo. Y una vez que entendemos que estamos conectados con el medio ambiente, vemos que la supervivencia de nuestra especie depende de la supervivencia del planeta. Creo que este es el comienzo de la verdadera responsabilidad medioambiental ”.

Enfrentando sus deseos personales de entierro

Si bien el enfoque y el producto de Lee pueden parecer escandalosos, es un tema de conversación. Por supuesto, ninguna de las alternativas de entierro verde que elija sucederá sin la comprensión, aceptación y / o consentimiento de sus seres queridos para llevar a cabo sus deseos. Esto requiere conversaciones que pueden ser difíciles y que tendemos a evitar. Sin embargo, abrir un diálogo sobre su propia mortalidad, la próxima fase de su cuerpo terrenal y su compromiso de cuidar la tierra podría aclarar el tema. Eliminar el miedo y la ambigüedad sobre lo que le sucede a un cuerpo después de la muerte puede ser un alivio.

Claramente, no es solo una elección personal, sino también cultural. Las tradiciones y expectativas varían según la familia, la nación y la religión. La industria funeraria en América del Norte parece estar expandiendo sus horizontes para que haya opciones disponibles para cualquier proceso que sea ambientalmente racional y legal, además de continuar con el embalsamamiento, las bóvedas de concreto y las cremaciones. Como ocurre con cualquier mercado, la disponibilidad de productos cambia en respuesta a la presión de los consumidores. Realmente es un movimiento de base que está llevando los entierros verdes a la corriente principal.

Si no está seguro de si un entierro verde sería adecuado para usted o su ser querido, considere que nuestra práctica estándar de conmemorar a nuestros seres queridos difuntos alineándolos en filas con lápidas rectangulares como identificación es una reliquia de la Guerra Civil. Antes era normal enterrar a los seres queridos en su espacio natural favorito o en un predio familiar, donde pasarían a formar parte del paisaje, con un sutil recordatorio en forma de letrero en un árbol o un rotulador de piedra natural. Imagínese visitar el lugar de descanso final de sus seres queridos como un alegre parque natural en lugar de una lúgubre línea de tumbas.


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