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Chicken Feed Café: Conceptos básicos sobre la arena y la concha de ostra

Chicken Feed Café: Conceptos básicos sobre la arena y la concha de ostra



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FOTO: Kathy Shea Mormino

Como ocurre con los niños, no todo lo que una gallina se lleva a la boca es comida. Pero a diferencia de los niños, algunos de los artículos no comestibles que las gallinas comen los mantienen saludables. Me refiero a arenilla y conchas de ostra trituradas. Estos son productos de aspecto similar que desempeñan funciones muy diferentes y no son intercambiables.

Nitty Gritty

Cuando bromeamos sobre algo que es "tan raro como los dientes de gallina", es porque los pollos no tienen dientes. No mastican su comida.

Con su lengua, empujan hojas enteras, insectos, granos o gránulos por su garganta. La comida llena su cosecha, que es una bolsa para almacenar comida rápidamente en caso de que una gallina tenga que correr para salvar su vida.

A partir de ahí, los trozos de comida comienzan un viaje de 3 a 4 horas a través de la gallina y hasta la ropa de cama del gallinero (o la pierna del pantalón, si sostiene el pollo). Fluyendo primero hacia el estómago, los trozos se bañan con enzimas que comienzan a disolverlos. Un segundo estómago es la molleja, que es un órgano que usan las gallinas en lugar de los dientes. Este órgano musculoso y coriáceo contiene la comida y pequeños trozos de piedra o arena, también conocidos como arenilla.

La comida da vueltas en la molleja siendo triturada por los bordes afilados de la arena, que actúan como nuestros molares. Sería como arrojar un balde de grava a la lavadora, en lugar de jabón, si quisiera que su ropa se hiciera pedazos en lugar de limpiarse. Afortunadamente, las mollejas han evolucionado para manejar este tipo de acción dinámica y destructiva.

Con la comida cubierta de enzimas y dividida en pequeños pedazos por los dos estómagos, fluye a través de los intestinos delgado y grueso, donde el pollo extrae la mayoría de los nutrientes. Luego se expulsa por la cloaca, que también sirve como salida del oviducto. Desde allí, a menudo cae al suelo.

Cockefeller de ostras

Parece razonable pensar que la concha de ostra triturada de aspecto similar podría desempeñar el mismo papel que la arena. Pero al estar hechas de calcio alcalino, las conchas de ostras se disuelven lentamente cuando se someten a jugos ácidos del estómago. Si se expone al clima, la lluvia ácida también disuelve lentamente las conchas de las ostras, especialmente las que se han roto en pedazos mucho más pequeños. Por otro lado, la arena, la mayoría de las veces hecha de granito triturado, no se disuelve, pero eventualmente saldrá de la molleja y será necesario reemplazarla.

Las gallinas primigenias recolectaban arena de su entorno y tampoco necesitaban calcio de los suplementos de concha de ostra, ya que producían un número limitado de huevos en la primavera. Pero las gallinas criadas para poner de 200 a 300 huevos durante todo el año necesitan más calcio del que pueden encontrar cuando buscan alimento o incluso en la alimentación de las ponedoras.

Deficiencias de calcio

Una gallina en su mejor momento necesita aproximadamente cuatro veces más calcio en su dieta que una gallina, un pollito, una pollita, un gallo o un gallo no ponedoras. La cáscara de un huevo, como la cáscara de una ostra, está hecha principalmente de carbonato de calcio.

Para producir una docena de huevos se necesitan aproximadamente una onza de calcio solo para las cáscaras. Parte del calcio proviene del alimento, parte de la búsqueda de alimento (si está permitido) y parte de la alimentación con cáscaras de huevo gastadas. Pero el resto tiene que provenir de conchas de ostra trituradas.

Sin suficiente calcio en su dieta, una gallina podría poner huevos con cáscaras blandas o desarrollar huesos más débiles al extraer calcio de esos huesos para hacer cáscaras de huevo. El calcio también es un mineral necesario para ayudar a que el oviducto se contraiga. Con una dieta baja en calcio, los huevos pueden unirse al oviducto.

Con acceso a conchas de ostra trituradas, las gallinas comen tanto o tan poco como necesitan. Su apetito les dice cuándo necesitan un refuerzo de calcio. De lo contrario, lo ignoran.

Después de arrojar algunos trozos de concha de ostra, se abre camino a través del sistema digestivo, al igual que un trozo de comida. Podría pasar algún tiempo dando vueltas en la molleja. Pero no durará lo suficiente como para reemplazar la necesidad de trozos de arena más duros. El calcio se disuelve e inunda el cuerpo de las aves para mantener nuevas células óseas y un huevo casi diario.

Puntos de precio

A lo largo de los años, mi población de gallinas ha incluido entre tres y seis aves ponedoras. Y una bolsa de 50 libras de concha de ostra o arena parece durar fácilmente uno o dos años. A un costo de $ 10 aproximadamente por bolsa, estos estarán entre sus gastos más pequeños. Algunos lugares también lo venden en bolsas de 5 libras por alrededor de $ 1 la libra.

Conchas de bricolaje

Si le sobraron conchas de un alimento para ostras, puede hacer su propio suplemento. Lave las conchas para enjuagar la sal, tírelas en un saco de arpillera (llamado saco de corvina en la costa) y luego páselas varias veces con su automóvil hasta que las piezas sean lo suficientemente pequeñas. También puedes golpear las bolsas con un mazo si te pierdes una sesión de crossfit.

¿De dónde viene Grit & Shells?

Las canteras de granito son la principal fuente de arena. Cualquier piedra que no valga la pena cortar en losas se tritura y luego se tamiza en tamaños apropiados como grava o arena de aves. Luego, esos bits se embolsan y envían. A algunos criadores de gallinas les va bien con arena, pero usan arena de construcción de grano más grande. La arena de juego es demasiado pequeña para durar mucho tiempo en la molleja. No use arena de playa, ya que es demasiado salada.

Como la arena de la playa, las conchas de ostra también proceden de las costas. A las gallinas en su mejor momento les pueden gustar las conchas de ostra trituradas casi tanto como a mí las ostras. Al crecer en la costa, las ostras eran mi tipo de marisco favorito. Esto se debe en parte a que no se escapan cuando vas a atraparlos. En aquel entonces, las conchas de ostras sobrantes eran solo un material de desecho. No era más adecuado para nada que tirar en los baches de nuestros caminos arenosos.

En estos días, los posavasos sabemos lo suficiente como para devolver las conchas de ostra gastadas a los bajíos. Esto crea condiciones estables para que las pequeñas ostras jóvenes se anclen, creen nuevos criaderos de ostras y reviertan la disminución en la producción de ostras.

Pero las conchas de ostra gastadas que terminan tierra adentro no valen el gasto de enviarlas de regreso a la costa. Puede que no estén llenando los baches, pero están llenando un vacío en la dieta de las gallinas ponedoras en todas partes. Las fábricas trituran las conchas de ostras, así como las conchas de almejas y otros bivalvos. Luego los embolsan y los envían a su tienda de suministros agrícolas.

Dispensadores

Puede poner arena en un dispensador que esté expuesto a los elementos porque no se pudrirá ni se disolverá con la lluvia. En el inventario de mi patio trasero, encontré un tubo de terracota de 3 pies de largo con una pequeña parte del extremo de la campana reventado. Parece la sonrisa de un niño al que le faltan un par de dientes de leche.

Para usarlo, lo coloqué en la esquina del corral de gallinas sobre un platillo de plantas que está invertido, para que no retenga el agua. Lleno la tubería con arena, que se derrama sobre el platillo cuando las gallinas se abren camino a través de él. Para mantener el platillo lo suficientemente alto como para que no puedan taparlo cuando se rayen, coloco un bloque de sobras de madera de 15 x 15 cm debajo. Algunos ladrillos o rocas también funcionarían.

También puede hacer un dispensador con 3 a 4 pies de tubería de PVC de 4 o 6 pulgadas de ancho. Corte una “v” ancha e invertida en la parte inferior con una sierra de mano o para metales. Luego asegure la parte superior a la cerca con un alambre de amarre o una brida. Rellenar y enfriar.

Para mantener accesible la concha de ostra triturada pero fuera de la lluvia, la ofrezco debajo del gallinero en el área que llamo el foso. Para evitar que las conchas se cubran cuando los pollos se rascan, colóquelas en una maceta baja, una caja de ventana rota o una tina de plástico para mezclar cemento. Diablos, incluso un viejo comedero funcionaría.

Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2018 de Pollos revista.


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