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Haga de su propiedad un destino agrícola

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FOTO: Susan Gibbs / Flickr

Melissa Libby, que se levanta temprano para alimentar a los caballos, mover vacas y revisar las cercas, ama cada minuto de su día. Sin embargo, hacer ejercicio en el rancho West no es su profesión; es una oficial de seguridad del consumidor nativa de Nueva Jersey para la Administración de Alimentos y Medicamentos. Durante dos años, la ganadería en McGinnis Meadows Cattle & Guest Ranch en Libby, Montana, fueron sus vacaciones, su finca. Como un número cada vez mayor de no agricultores con intereses agrícolas y culinarios, Libby optó por usar sus días libres de su trabajo a tiempo completo para escapar al campo y conectarse con una pasión de toda la vida, en su caso, los caballos.

Libby es una jinete de doma, no se sabe que vaya a atar ganado, pero aprendió técnicas de equitación en McGinnis Ranch que pudo llevarse a casa y usar con sus propios caballos.

“Mi holandés Warmblood en casa tenía 3 años el primer año que fui, y el trabajo preliminar que me enseñó el rancho realmente me ayudó a enseñarle a él. Todavía lo uso hasta el día de hoy ”, dice Libby.

Poder conectar a las personas con la vida rural de esta manera es una razón por la que muchos operadores de estadías en granjas quieren recibir huéspedes en sus granjas. McGinnis Ranch es una gran operación de cría de ganado a tiempo completo que recibe a muchos visitantes a la vez, pero las estadías en granjas pueden ser tan pequeñas como una sola cabaña en su propiedad que se adapta a su horario y proporciona un pequeño ingreso adicional para su granja.

Cuando John y Marni Rapf compraron Butter Creek Ranch de 100 acres en Hyampom, California, la propiedad ya tenía una pequeña cabaña, solo una cabaña de un dormitorio perfecta para parejas. Comenzaron a alquilarlo cuando tenían un pequeño huerto y un jardín personal. Su operación ahora incluye un viñedo de 2 acres y una bodega, y rápidamente descubrieron que los huéspedes estaban interesados ​​en ayudar con el trabajo que estaban haciendo.

"En términos generales, pueden recoger uvas durante una hora, pero no suelen hacer un trabajo práctico durante tanto tiempo", dice Marni Rapf. Después, a los huéspedes les gusta recorrer la bodega y observar el proceso de elaboración del vino.

Para Jean Eagleston y su esposo, Terry Sapp, la granja fue anterior a la estadía en la granja. Su granja Hoehn Bend en Sedro-Woolley, Washington, también tenía una casa en la propiedad, pero la pareja la usaba como casa de alquiler. Se estaban desilusionando con el proceso de alquiler cuando un amigo les envió un New York Times Artículo de Sunday Review sobre estadías en granjas. Todo lo que se necesitó fueron unas cuantas llamadas a bed and breakfast locales para pedir consejo y un plan de negocios aproximado para orientación, y se lanzó Farm Stay Skagit en Hoehn Bend Farm.

Sepa estas cosas antes de comenzar

Los operadores de estadías en granjas dan fe de las experiencias positivas que tienen al hospedar a los campesinos, pero también admiten que no es para todos. Aquí hay siete cosas que debe tener en cuenta antes de iniciar una estadía en una granja:

1. Debes seguir la ley

Consulte las leyes del condado y de la ciudad con respecto a los arreglos de estadías en granjas y alojamiento y desayuno. Conozca la definición de estas entidades para ver cómo la operación que está considerando se ajusta a los estándares legales. Es posible que no pueda ofrecer comida a los invitados, dependiendo de las leyes de su área con respecto a las cocinas comerciales y el intercambio de dinero por comida.

En The Farm en Danville, Ky., Roy y Angie Martin ofrecen un desayuno campestre completo a los huéspedes, y un restaurante local de propiedad familiar tiene una zona de descanso especial para los huéspedes de The Farm para el almuerzo y la cena; la estadía en la granja solo está estructurada como alojamiento y desayuno, y los Martins permiten a los huéspedes disfrutar de opciones gastronómicas locales para las demás comidas del día.

En High Breeze House and Farm en Highland Lakes, N.J., los huéspedes tienen una cabaña para ellos solos, incluida una cocina sin surtir totalmente equipada.

“Muchos de [los invitados] compran ingredientes cultivados aquí en la granja (productos, carne, huevos y jarabe de arce), pero preparan toda su comida por su cuenta”, explica Jess Clark, quien opera la granja con Bill Becker. Muchos condados y estados requieren una cocina comercial para servir comida a los huéspedes. Desarrollar una cocina comercial en la granja tiene muchos beneficios, pero también es costoso si no encaja en el plan comercial de la granja.

“Es mejor hablar con su extensión, el desarrollo de negocios locales [Small Business Development Center] y el departamento de planificación antes de invertir en una estadía en una granja”, dice Scottie Jones, propietario de Leaping Lamb Farm en Alsea, Oregón, y fundador de EE. UU. Farm Stay Association, una organización sin fines de lucro establecida en 2010 que ofrece apoyo a los operadores de estadías en granjas. “También es posible que necesite educar a las agencias reguladoras locales sobre las estadías en granjas. Comience con el término "alojamiento y desayuno" y continúe desde allí. (¡Esto también es cierto para los seguros!) "

2. La investigación es crucial

Algunos operadores de estadías en granjas han tenido experiencia con propiedades de alquiler o la industria hotelera antes de ofrecer alojamiento en sus propias granjas. Si no tiene tanta suerte, hay ayuda.

El sitio web del directorio de estadías en granjas de Jones, FarmStayUS.com, tiene una gran cantidad de información sobre cómo iniciar y administrar una estadía en granjas, y la USFSA ofrece oportunidades para establecer contactos. Realice una búsqueda en Internet de recursos de agroturismo y probablemente encontrará extensión cooperativa y otros recursos comerciales relacionados con la agricultura y el turismo en su área.

Además, Jones usó a sus amigos como conejillos de indias para la primera temporada de estadías en la granja de Leaping Lamb Farm, pidiéndoles comentarios sobre los artículos que harían su estadía más cómoda y cualquier cosa que ella pudiera hacer mejor como anfitriona. A cambio, obtuvo ideas que van desde un libro de visitas que incluye las reglas de la granja hasta un portaequipajes para que los huéspedes no arruinen las colchas colocando equipaje sobre ellas. También aproveche el tiempo que pasó de vacaciones: ¿Qué le gustó o no le gustó de varios alojamientos?

3. Los invitados no son mano de obra gratuita

Esté preparado para personas de todas las edades y habilidades que quieran ayudar en la granja, especialmente si se trata de adorables animales bebés.

"Los huéspedes están invitados a unirse a nosotros para las tareas de la mañana a las 9 a.m., donde nos complace que recojan huevos, alimenten a los cerdos e intenten ordeñarlos si lo desean. Nos movemos a un ritmo pausado y hablamos mucho ”, dice Clark. “Por lo general, después de hacer los quehaceres de la mañana, están felices de estar en camino a otra actividad, aunque pueden pasar todo el tiempo que deseen en la granja. A menudo hacen caminatas en la granja o hacen un picnic en la granja, pero no hemos encontrado que la gente se tome las vacaciones para ponerse en cuclillas bajo el sol abrasador y quitar las malas hierbas del jardín. Están aquí por el romance, lo que significa que no están en nuestro camino ni nos impiden hacer el trabajo ".

Organice sus tareas habituales en una rutina que facilite la participación de los invitados. Tenga en cuenta el trabajo adicional que pueden realizar los más dispuestos. Eagleston ha tenido niños que quieren limpiar el granero y el gallinero, fregar los abrevaderos y ayudar a recoger la basura en el camino de entrada.

“Durante la temporada de partos, también recibo ayuda con todas las responsabilidades veterinarias”, dice Jones. "Esto podría incluir llenar jeringas con vacunas, escribir notas, sostener corderos, alimentar a los niños con biberón, incluso recolectar corderos en los campos y ayudarme a traerlos con sus madres al establo".

Cuando los invitados ayudan a Jones a cosechar bayas o verduras, ellos se quedan con la mitad y Jones con la mitad, lo que proporciona una buena recompensa por un trabajo sencillo. Las actividades en las que involucre a sus invitados deben depender de su nivel de comodidad al tener personas trabajando en su granja.

Las granjas más grandes, como The Farm, pueden albergar una visita guiada al granero y clases todos los días para que los huéspedes disfruten de la experiencia completa.

"A todos los invitados generalmente les gusta la clase de elaboración de mantequilla y el ordeño de las cabras", dice Angie Martin. “Durante el verano, uno de los favoritos es ordeñar las cabras; luego lo convertimos en helado casero de leche de cabra para congelar. Después de todo el trabajo duro, el helado sabe mucho mejor ". Hay un cargo por el recorrido y las clases, pero ella los integra en un paquete de precios de estadía en una granja para los huéspedes.

El sentido común dicta que los invitados no deben participar en ciertas actividades, incluidas las que involucran maquinaria, ¡que es lo primero que preguntarán muchos invitados!

Aunque no es la norma, no lo tome como algo personal si un invitado no quiere participar. “Hay algunas personas que vienen simplemente para alejarse de la vida”, dice Eagleston. "Hemos tenido un par de personas que han sido escritores, y la casa se ha convertido en su refugio para escribir".

4. Tendrá menos privacidad

Tener cuartos bien separados es útil por el bien de la privacidad, pero no siempre es factible si está trabajando con una estructura existente o si está hospedando a campesinos en su hogar, como es el caso de un bed and breakfast. Incluso con espacios de estar separados, tendrá invitados que lo acompañarán para el trabajo agrícola, generalmente con muchas preguntas y solicitudes de fotos. Es posible que termine en las páginas de Facebook de muchas personas, lo que podría ser bueno (para referencias comerciales de boca en boca) o malo (si está teniendo un mal día). Debe sentirse cómodo con esta idea desde el principio.

5. Establezca reglas y apéguese a ellas

Si eres del tipo de persona que "todo vale", tendrás que reconsiderar este enfoque. Hay muchas formas en las que una persona sin experiencia puede resultar herida en una granja. Puede pensar que se está presentando como un riguroso al introducir reglas, pero son necesarias para hacer que la experiencia de todos, la suya, la de sus invitados y sus animales, sea lo más segura y divertida posible.

“Antes de que los huéspedes reserven la casa, se les advierte que se trata de una granja en funcionamiento real con animales grandes, cercas eléctricas, equipos, pozos de agua y muchos otros peligros potenciales. Les pedimos que sean atentos y cautelosos y que sepan que los niños deben ser supervisados ​​en todo momento. Tenemos estas reglas publicadas nuevamente en la casa para recordarles ”, dice Clark.

Las reglas de Leaping Lamb Farm — Jones las llama “hechos” — involucran puertas, animales, huevos y el pajar: “Tengo un libro de Farm Facts que está colocado notablemente en la mesa de café de la cabaña. Dice: "¡Lea esto primero!". También tengo términos y condiciones y una exención de responsabilidad que incluyo en todas las reservas, en mi sitio web y en el libro Farm Facts. Estos tratan temas como cancelaciones, ruido, actividades ilegales y reconocimiento de que las granjas son lugares peligrosos ”, dice Jones. "Hice que mi abogado revisara tanto los términos y condiciones como la exención de responsabilidad".

Convencer a los padres de que los niños deben ser supervisados ​​en todo momento puede ser un desafío. Este requisito está incluido en el contrato de alquiler de Farm Stay Skagit, que los huéspedes reciben antes de llegar y se enfatiza durante el recorrido introductorio de los huéspedes a su llegada.

Si su granja tiene animales, considere cuidadosamente si está bien que los invitados interactúen con ellos cuando usted no esté cerca por la seguridad de los animales y los invitados.

6. Este es un compromiso de tiempo importante

Hay tiempo involucrado en listar sus alojamientos para alquilar, mantener el espacio ordenado y en buen estado, preparar el espacio para los invitados, mantenerse al día con los peligros y limpiar la granja, reunirse con sus invitados e interactuar con los invitados. Gracias a la gran cantidad de sitios web, enumerar su estadía en una granja requiere menos tiempo ahora que en los días anteriores a Internet. Aún así, debe escribir su descripción, tomar fotos de calidad y mantenerse al día con la programación y las consultas de los posibles agricultores.

Clark estima que pasa seis horas preparando High Breeze House entre invitados. Eagleston y Sapp hacen todo el trabajo relacionado con Farm Stay Skagit ellos mismos, excepto cuando un vecino ayuda con la limpieza, como cuando el trabajo agrícola está en pleno apogeo.

Con el compromiso de tiempo en mente, Martin reserva tiempo para cerrar The Farm a los huéspedes cuando su familia lo visita, y Jones se retira a fines del otoño de la estadía en la granja para tomar un descanso.

“Si alguien está pensando en hacer esto, querrá asegurarse de que se adapte a sus vidas, porque se convierte en su vida”, dice Martin. “Las preocupaciones de tiempo que toma no son diferentes a si se está cultivando un campo lleno de maíz o tabaco. Se levanta temprano en la mañana y tarde en la noche, 'cuidando su cultivo'. Sin embargo, la belleza de este 'cultivo' es que puede darle un abrazo y darle la bienvenida para que vuelva y lo vea una y otra vez ".

7. Las recompensas son abundantes

Especialmente si se encuentra en un área con mucho tráfico turístico, puede recibir visitantes de otro condado, estado o país. “La mayoría de la gente quiere hablar y quiere aprender”, dice Eagleston. Esta es su oportunidad de enseñarle a la gente de dónde proviene su comida y sobre la vida en una pequeña granja. Más de un niño ha dejado Farm Stay Skagit con ganas de ser agricultor o veterinario cuando sea mayor.

“Soy como la abuela y la madre cuando saco a las familias y aprendemos todo tipo de cosas interesantes, hacemos tareas que son inusuales en la ciudad, sacamos verduras frescas de la tierra, arrojamos piedras al arroyo y hacemos fuertes en el heno loft ”, dice Jones. “He tenido familias que se fueron a casa y agregaron pollos a su patio trasero. Me recompensa cuando la gente quiere volver para otra visita ".

Como cualquier negocio, administrar una estadía en una granja requiere compromiso y una curva de aprendizaje. Puede proporcionar un buen ingreso, al menos lo suficiente para cubrir su hipoteca e impuestos, en muchos casos, con la inversión de tiempo adecuada. Y cada visitante es una persona más en este mundo que comprende mejor la vida rural y agrícola.

Este artículo apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2014 deGranjas de pasatiempos.


Ver el vídeo: Se pueden hacer lotes dentro de parcela? (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Feodras

    Lo acepto con gusto. Un tema interesante, voy a participar. Sé que juntos podemos llegar a la respuesta correcta.

  2. Burke

    En tu lugar hubiera recibido lo contrario.

  3. Vudolrajas

    Gracias por la ayuda en esta pregunta, también considero que cuanto más fácil, mejor ...

  4. Quarrie

    Entonces simplemente no sucede

  5. Tojarn

    Cualquier cosa parecida.

  6. Daeg

    Lo siento, eso ha interferido... Esta situación me es familiar. Invito a la discusión.



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